Brasil - Quinta, 27 Julho 2017

Hubble - Feliz Aniversário Hubble!

Para celebrar os 16 anos de sucesso do Telescópio Espacial Hubble, as duas agências espaciais envolvidas no projeto, a NASA e a ESA, liberaram esta magnífica imagem da galáxia M82.

Parabéns Hubble!!

 Em todo o centro da galáxia, estrelas jovens estão nascendo 10 vezes mais rápido do que em toda nossa Via Láctea. Isto resulta em uma enorme concentração de jovens estrelas mergulhada no gás e poeira do centro da galáxia. O violento super-vento gerado por estas estrelas comprime gás suficiente para criar mais milhares de estrelas.

 

Na M82, as jovens estrelas estão comprimidas em pequenos mas massivos aglomerados estelares. Estes, por sua vez, se juntam às dúzias para formar as manchas brilhantes, nas partes centrais da M82. Os aglomerados nas manchas só podem ser vistos pelas detalhadas imagens do Hubble. A maioria dos objetos brancos e pálidos espalhados em torno do corpo da M82 que parecem estrelas borradas são na verdade aglomerados estelares individuais com cerca de 20 anos-luz de extensão e contendo até um milhão de estrelas.

 

A rápida taxa de formação estelar nesta galáxia eventualmente será auto-limitante. Quando a formação de estrelas tornar-se mais vigorosa, ela consumirá ou destruirá o material necessário para criar mais estrelas. A taxa de nascimento irá decrescer, provavelmente em algumas dezenas de milhões de anos.

 

Localizada a 12 milhões de anos-luz, a M82 aparece alta no céu de primavera do hemisfério norte na direção da constelação Ursa Maior, o Grande Urso. É também conhecida como a "Galáxia do Cigarro" devido a sua forma elíptica produzida pela inclinação do seu disco em relação ao nosso ponto de vista.

 

A observação foi feita em março de 2006, com a Câmera de Estudos Avançados de Canal Amplo. Os astrônomos montaram um mosaico de seis imagens combinando imagens feitas com quatro filtros coloridos que capturam a luz das estrelas nos comprimentos de onda visíveis e infravermelhos assim como a luz dos filamentos brilhantes de hidrogênio.

 

O Hubble foi lançado em 24 de abril de 1990, a bordo do ônibus espacial Discovery.

 

Créditos: NASA, ESA, e The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Agradecimentos: J. Gallagher (Universidade de Wisconsin), M. Mountain (STScI), e P. Puxley (Fundação Nacional de Ciências)

 

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