Brasil - Sexta, 24 Março 2017

Dez Maiores Descobertas Científicas Feitas Durante a Missão Apollo

1. A Lua não é um objeto primordial; ela é um planeta terrestre com zonas internas semelhantes àquelas da Terra. Antes da Apollo, o estado da Lua era assunto de especulação quase ilimitada. Sabemos agora que a Lua é feita de material rochoso que foi diversas vezes derretido, ejetado por vulcões, e esmagado pelos impactos de meteoritos. A Lua possui uma crosta espessa (60 km), uma litosfera bastante uniforme (60-1000 km), e uma parte líquida asthenosfera (1000-1740 km); é possível que exista um pequeno núcleo de ferro no fundo da asthenosfera, mas não há confirmação. Algumas rochas dão pistas sobre campos magnéticos antigos embora nenhum campo planetário exista hoje.

 

2. A Lua é antiga e ainda preserva uma história inicial (o primeiro bilhão de anos), que devem ser comuns a todos os planetas terrestres. O extenso registro de crateras de impacto na Lua, quando usado para referenciar as idades absolutas das amostras de rocha, fornece uma chave para descobrir as escalas de tempo da evolução geológica de Mercúrio, Vênus e Marte com base em seus registros individuais de crateras. A interpretação fotogeológica de outros planetas é baseada em grande parte nos ensinamentos colhidos na Lua. Antes da Apollo, no entanto, a origem das crateras de impacto lunares não eram completamente compreendidas e a origem das crateras semelhantes na Terra eram muito debatidas.

 

3. As mais novas rochas lunares são quase tão antigas quanto as rochas mais antigas da Terra. Os primeiros processos e eventos que provavelmente afetaram os dois corpos planetários agora só podem ser encontrados na Lua. As idades das rochas lunares variam entre cerca de 3,2 bilhões de anos nos mares (escuras, bacias rasas) e aproximadamente 4,6 bilhões de anos para as terras (claras, planaltos acidentados). Forças geológicas ativas, incluindo placas tectônicas e erosão, continuamente repavimentam as superfícies mais antigas da Terra enquanto na Lua as antigas superfícies se mantém com pouca modificação.

 

4. A Lua e a Terra estão geneticamente relacionadas e se formaram a partir de diferentes proporções de um reservatório comum de materiais. A composição isotópica de oxigênio semelhantes nas rochas da Lua e da Terra mostram claramente uma ancestralidade comum. Entretanto, em relação à Terra, a Lua foi muito desprovida de ferro e elementos voláteis que são necessários para formar gases atmosféricos e água.

 

5. A Lua está morta, ela não contém organismos vivos, fósseis, ou compostos orgânicos nativos. Extensos testes não revelaram qualquer evidência de vida, passados ou presentes, entre as amostras lunares. Mesmo compostos orgânicos não biológicos estão surpreendentemente ausentes; os traços encontrados podem ser atribuídos à contaminação por meteoritos.

 

6. Todas as rochas lunares se originaram através de processos de alta temperatura com pouco ou nenhum envolvimento de água. Eles são divididas aproximadamente em três tipos: basaltos, anorthositas, e breccias. Basaltos são rochas escuras de lava que enchem as bacias dos mares; eles geralmente parecem, mas são muito mais antigas do que as lavas que compõem a crosta oceânica da Terra. Anorthositas são rochas leves que formam os antigas planaltos; elas geralmente parecem, mas são muito mais antigas do que as rochas mais antigas da Terra. Breccias são rochas compostas formadas a partir de todos os outros tipos de rochas pela trituração, mistura, e sinterização causada durante impactos de meteoritos. A Lua não tem arenitos, sedimentos, ou calcários, atestando a importância de processos suportados por água na Terra.

 

7. No início de sua história, a Lua estava derretida a grandes profundidades formando um "oceano de magma." As terras altas lunares contem os restos das rochas de baixa densidade primordiais, que flutuaram na superfície do oceano de magma. As terras altas lunares foram formadas a cerca de 4,4-4,6 bilhões de anos atrás pela flutuação da crosta primordial rica em feldspato no oceano de magma que cobria a Lua a uma profundidade de muitas dezenas de quilômetros ou mais. Incontáveis impactos de meteoritos através do tempo geológico reduziram muito da antiga crosta a cordilheiras arqueadas entre as bacias.

 

8. O oceano de magma lunar foi seguido por uma série de impactos de enormes asteróides que criaram bacias posteriormente preenchidas por lava. As grandes bacias escuras, tais como Mare Imbrium são crateras gigantescas, formadas no início da história lunar, que mais tarde foram preenchidas por lava a cerca de 3,2-3,9 bilhões de anos atrás. O vulcanismo lunar ocorreu principalmente como inundações de lava que se propagavam horizontalmente; fontes de fogo vulcânico produziram depósitos de contas de vidro laranja e verde-esmeralda.

 

9. A Lua é ligeiramente assimétrico na sua maior parte, possivelmente como consequência da sua evolução sob influência gravitacional da Terra. A crusta é mais espessa no lado oculto, enquanto a maioria das bacias vulcânicas - e concentrações de massa diferentes - ocorrem no lado visível. A massa não é distribuída uniformemente no interior da Lua. Grandes concentrações de massa ( "mascons") se encontram abaixo da superfície de muitas grandes bacias lunares e provavelmente representa espessos acúmulos de lava densa. Relativo ao seu centro geométrico, o centro de massa da Lua é deslocado em direção à Terra em vários quilômetros.

 

10. A superfície da Lua é coberta por uma pilha de escombros de rochas e poeira, chamado de regolito lunar, que contém uma história de radiação singular do Sol, que é de grande importância para a compreensão das alterações climáticas na Terra. O regolito foi produzido por inúmeros impactos de meteoritos através do tempo geológico. Rochas de superfície e grãos minerais são distintamente enriquecidos em elementos químicos e isótopos implantados por radiação solar. Assim, a Lua tem registrado quatro mil anos de história do Sol tão completa, que é quase impossível de encontrar em outro lugar.

 

Crédito: Este documento foi desenvolvido pela equipe da Curadoria do escritório de Materiais Planetários no Centro Espacial Johnson.

 

Próximo artigo | Artigo anterior

Anúncios





Notícias
Direitos Reservados | Astronomia na Web 1996-2017