Brasil - Quinta, 27 Julho 2017

Messenger - Mercúrio Como Nunca Visto Antes

traduzido por Luis Gabriel

07 OUT 2008 - Ontem, a espaçonave MESSENGER da NASA sobrevoou Mercúrio e fotografou uma extensa região de terreno nunca antes visto. As primeiras das mais de 1.200 imagens de alta resolução estão chegando agora na Terra.

"A equipe da MESSENGER está extremamente satisfeita pela soberba performance da espaçonave e da carga," disse o Diretor de Investigação da MESSENGER Sean Solomon, do Instituto Carnegie em Washington. "Estamos agora na trajetória correta para a eventual colocação em órbita de Mercúrio, e todos os nossos instrumentos retornaram os dados como planejamos."

 

Esta imagem espetacular, uma das primeiras a ser recebida, foi tirada pela Camera Grande Angular (WAC) da espaçonave, cerca de 90 minutos depois da maior aproximação da MESSENGER sobre Mercúrio, quando a espaçonave estava a cerca de 27.000 quilômetros de distância (cerca de 17.000 milhas):

 

Lado oculto de Mercúrio
Acima: Novas fotografias do lado oculto de Mercúrio revelam um dramático sistema de raios entrecruzados

 

A mais supreendente característica desta área recém fotografada é o extenso padrão de raios cruzando para baixo nas regiões norte do planeta. O sistema de raios parece surgir de uma cratera relativamente jovem que já havia sido vista anteriormente por imagens de radar localizados na Terra, mas fotografada por uma espaçonave pela primeira vez somente ontem. Esta vista do planeta é totalmente diferente daquela que a MESSENGER obteve durante seu primeiro sobrevôo em janeiro de 2008.

 

Em meados dos anos 70 quando a Mariner 10 sobrevoou Mercúrio três vezes, a sonda fotografou menos da metade do planeta. O primeiro sobrevôo da MESSENGER em janeiro deste ano cobriu outros 20 porcento da superfície do planeta. Ontem, 6 de outubro, a MESSENGER completou com sucesso o seu segundo sobrevôo de Mercúrio, revelando outros 30 porcento da superfície de Mercúrio que nunca tinha sido vista por espaçonaves.

 

"Quando estes dados tiverem sido digeridos e comparados, teremos uma perspectiva global de Mercúrio pela primeira vez," disse Solomon.

 

 

Texto traduzido por Luis Gabriel

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