Brasil - Quinta, 27 Julho 2017

Cassini - Cassini para a Terra: "Missão Cumprida, Mas Novas Questões nos Aguardam!"

traduzido por Luis Gabriel

27 JUN 2008 - A missão Cassini da NASA está encerrando um capítulo de sua jornada em Saturno e está embarcando em um nova missão de dois anos que irá procurar levantar novas
 questões e levá-la a dois de seus mais intrigantes destinos: Titan e Enceladus.

Em 30 de junho a Cassini completa sum missão principal de quatro anos e começa a sua missão estendida, que foi aprovada em abril deste ano.

 

Entre outras coisas, a Cassini revelou o mundo parecido com a Terra que é Titan a lua de Saturno, e mostrou a potencialmente habitável lua Enceladus. Estes dois mundos são alvos principais na missão estendida de dois anos, chamada de Missão Cassini Equinox. Neste período de tempo será possível também monitorar os efeitos sazonais em Titan e Saturno, explorar novos lugares dentro da magnetosfera de Saturno, e observar a singular geometria do anel de Saturno durante o Equinócio em agosto de 2009. Neste período a luz do Sol passará diretamente através do plano dos anéis.

 

 "Tivemos uma missão maravilhosa e repleta de eventos em termos de descobertas científicas, e tranquila já que a espaçonave se comportou muito bem," disse Bob Mitchell, gerente do programa Cassini no Jet Propulsion Laboratory, em Pasadena, Califórnia. "Nós estamos incrivelmente orgulhosos de termos completados todos os objetivos que definimos ao lançarmos a sonda. Nós respondemos velhas questões e levantamos algumas novas e assim nossa jornada continua."

 

A Cassini foi lançada em 15 OUT 1997, do Cabo Canaveral, Flórida, numa jornada de sete anos até Saturno, atravessando 3,5 bilhões de quilômetros. A missão entrou em órbita de Saturno em 30 de junho de 2004 e começou quase que imediatamente a retornar dados estonteantes dos anéis de Saturno. A espaçonave está extremamente saudável e carrega 12 instrumentos alimentados por três geradores termoelétricos de radioisótopos. Os dados obtidos pela Cassini durante as fases principal e estendida pdem ser a base para possíveis futuras missões a Saturno, Titan e Enceladus.

 

Texto traduzido por Luis Gabriel

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