Brasil - Quinta, 27 Julho 2017

Phoenix - Sonda Pousa em Marte com Sucesso

por Luis Gabriel

25 MAI 2008 - Exatamente às 20:54 (Hora de Brasília), a espaçonave da NASA Phoenix fez um pouso perfeito próxima ao pólo Norte de Marte.

Transmitido ao vivo pela NASA TV (http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/), o pouso da Phoenix foi cercado de muita expectativa.  Até esta data apenas cinco das onze tentativas de se pousar em Marte haviam tido sucesso (duas Vikings, a Mars Pathfinder e os exploradores Spirit e Opportunity). As outras seis se perderam (duas Mars Probe da URSS, duas da missão Phobos 2 também da URSS, a Mars Polar Lander da NASA e a Beagle da ESA).


A tensão começou a subir quinze minutos antes do horário previsto para o pouso (20:39) com a separação da sonda do estágio de cruzeiro. Sete minutos depois (20:46) o momento crítico da entrada na atmosfera de Marte, fase em que há uma perda das comunicações com a Terra por conta da interferência do protoplasma. Três minutos depois (20:49) foi a vez de confirmar que o pára-quedas havia funcionado e que a descida estava ocorrendo como o esperado.  Mais três minutos (20:52) e os retropropulsores foram acionados após a ejeção do pára-quedas e do módulo de descida, agora a Phoenix estava só para chegar ao destino de sua jornada. Finalmente, às 20:54, a voz que todos esperavam na sala de controle da missão, no Jet Propulsion Laboratory em Pasadena - Califórnia, anunciou: "The Phoenix has landed! (A Phoenix pousou!). A alegria tomou de imediato a sala, parecendo comemoração de um gol do time de coração.


Acima: Concepção artísitica da espaçonave Phoenix no solo marciano com os painéis solares abertos.
Crédito: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona


A última parte esperada da noite foi a confirmação da abertura dos painéis solares. Foram mais 120 minutos (22:54) de expectativa até que na sala de controle houvesse a confirmação de que a tarefa havia sido cumprida com sucesso, através da visualização das imagens enviadas pela espaçonave.

Esquerda: uma das primeiras imagens transmitidas pela Phoenix da superfície de Marte mostra um dos painéis solares na posição correta.
Crédito: reprodução de imagem da NASA TV

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