Brasil - Quinta, 27 Abril 2017

Última Missão Tripulada na Lua

MISSÃO APOLLO 17 (Dezembro de 1972)

Muito se fala da missão Apollo 11, afinal foi ela que finalmente levou o homem a pisar pela primeira vez em um corpo celeste que não a nossa Terra. Porém poucos sabem que no dia 07 de dezembro de 1972, portanto há 44 anos, partia do Cabo Canaveral a última das missões tripuladas ao nosso satélite natural, a Apollo 17.
Com a equipe composta pelos astronautas Eugene Cernan (esquerda), Ronald Evans (centro) e Harrison Schmitt (direita), partia às 12:33 AM (hora da Flórida), do Kennedy Space Center - Complexo 39, o foguete Saturno V que os levaria à Lua na missão Apollo 17.

Eugene Cernan Ronald Evans Harrison Schmitt

A descida ocorreu 4 dias depois, dia 11 de dezembro às 2:54 PM (hora da Flórida), no site conhecido como Taurus-Littrow (20,18809 graus Norte, 30,77475 graus Leste - veja a localização na imagem abaixo).

O objetivo básico da missão Apollo 17 era retornar material da borda superior de crateras e dos "mares" adjacentes e investigar o relacionamento geológico evolucionário entre estas duas principais regiões. O Comandante Eugene Cernan e o piloto do Módulo Lunar Harrison Schmitt, também um geólogo profissional, participaram de três caminhadas lunares que totalizaram 22 horas e 2 minutos. Foi nessa missão ainda que o Jipe Lunar também experimentou seu primeiro acidente.

Numerosas investigações individuais da superfície e de estruturas espaciais foram realizadas baseadas nas observações orbitais da tripulação da Apollo 17 e nas fotografias da câmera métrica. O escopo destas investigações variaram desde estudos da estrutura de crateras individuais até estudos das sequências da estratigrafia dos mares e dos cumes dos mares até estudos da coroa solar e luzes zodiacais.

75 horas depois do pouso no solo lunar, a humanidade deixava para trás, pelo menos para a presença de seres humanos, o nosso único satélite natural. A decolagem ocorreu exatamente às 5:54 PM do dia 14 de dezembro e após o encontro entre o módulo lunar e o módulo de comando começava a jornada de volta para o nosso planeta. No dia 19 de dezembro de 1972, às 2:24 PM, pousava no Oceano Pacífico a cápsula com os três últimos astronautas a viajar para a Lua, encerrando assim três anos de intensa exploração da nossa Lua.

Pouso da Apollo 17

A primeira fase da exploração ativa da Lua chegou ao fim com a missão Apollo 17. Muitas questões sobre a ciência lunar foram respondidas durante a intensa atividade das missões Apollo, mas muitas mais permaneceram sem resposta. Algumas das questões não respondidas serão respondidas no futuro pelos dados já coletados mas não ainda totalmente analisados, e algumas terão que aguardar os dados que serão ainda coletados pelos instrumentos já colocados na superfície lunar. Outras questões ainda terão que esperar explorações mais profundas.

 

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